*See Notes Below

1817 Petition of Residents along the Mobile River,
Alabama Territory

Compiled & contributed by Sherry Hicks, FEB 2000.


To the Honorable the congress of the United States, the humble petition of the undersigned inhabitats of the Alabama Territory residing near the waters of the Mobile,--respectfully showeth,

That your petitioners have heard with the most serious alarm that applications are about to be made to your honorable body by the new state of the Mississippi for an extension of the boundaries of the said state so as to include at least the whole of the settlements on the western side of the Mobile & Tombigby rivers:

Your petitioners view this proposed transfer of freeman, like the vassals of European potentates, from one sovereignty to another, as so repugnant to justice & so completely hostile to the priciples of republican America; that they persuade themselves it will receive from the representatives of the people of the United States, a prompt & indignant rejection.

That venerable instrument,--the declaration of Independence,--both established the sacred maxim that "all men are equal"--and that "governments derive their just powers from the consent of the governed: But what equality of rights would exist; if the people of the Alabama territory were to be bound down by a form of government instituted without their co-operation by the people of the State of Mississippi?

What equality could they boast of when they found themselves subjected to the controul of governors, & bound by the ties of allegiance to a government, without having previously had the smallest agency in the choice of the one or the organizationof the other?

If the just powers of a government can be derived only from the consent of the governed; your petitioners have certainly a right to expect that their inclinations will be caonsulted, & that some means will be provided by which their consent may be manifested, before they are entangled tin the ties of allegiance to a new sovreingnty. They have indeed a right to expect more than this. They are as much entitled as their brethren of the Mississippi to have a voice in determining the previous question submitted to the convention, whether it be expedient to form a partial state out of the Mississippi Territory? The voice of your petitioners has been decidedly against that measure. But it has been adopted, and they submit. But they cannot submit in silence to the doctrine, that after its adoption, they are liable to be bound like a band of captive slaves to the chariot wheels of triumphant majority. Thay are not the inhabitants of a province acquired by conquest, or by purchase from a foreign power. They claim the rights of original citizens of the Unied States. The Alabama territory is, for the most part, a portion of the state of Georgia, one of the old thirteen confederated sovreignties: it is entitled by a solemn compact with the state of Georgia to advmission into the Union when its population shall be sufficient, on "an equal(?) with the original states, in all respects whaterver, with liberty to form a permanent constitution & state government": But what will become of these privileges if the people of the territory can be transferred in parcels to the adjacent states? & how dishonorably will the national faith be violated, if your petitioners are stripped of that right of forming their own constitution, which they are as much entitled to, as any of the original parties to the federal compact!

Your petitioners humbly conceive that the reasons which they have suggested must be conclusive with your honorable body, agianst any extension of the territorial limits of the State of Mississippi:--but there are various considerations which induce your petitioners to be immoveably hostile to the measure.

1.) It will retard the admission of the Alabama territory into the union as an independent state:--& will considerable augment the burthens of government, when it is admitted.

2.) considering the actual situationof the country, & the state of its population;--the dividing line proposed to be established between the State of Mississippi & the Alabama Territory, is the most unnatural one that could possible be devised. It is true that in a countyr where the population is regularly scattered over the whole surface of it, a river may be regarded as a natural boundary. But in a country where the population is confined to the vicinity of the water courses, & the whole face of the territory besides is a wide waste; a river, especailly if it be only of a second rate in point of magnitude becomes the most inconvenient 7unnatural boundary imaginable. Such a boundary separates neighbors. It places under different governments those who are in habits of daily intercourse. it facilitates the evasion of both civil & criminal process, &multiplies the means of rendering the laws a laughing stock to the lawless. Under the circumstances in which your petitioners are placed, it will frequently separate one part of a family from the other, &leave the plantation of a citizen in one state &his mansion house in another.

And what would be gained, to compensate for these inconveniences? nothing: but the saving of the expense of running one additional line through a country where hundreds of thousands are already run under the authority of the national government.

3.)--If your petitoners have been accurately informed, one of the most impressive considerations which induced the late congress to divide the Mississippi Territory was the danger of a collision of interests between the two great communities living adjacent to the Mississippi, & to the water of the Mobile.

A future want of harmony in the counsels of the new government, &perpetual feuds among the people, were anticipated as the natural result of such a collision. But the proposed alteration in the boundary line will renew &augment those very dangers which the division was meant to guard against.

The only difference to be perceived is that with the limits now contemplated by the Mississippi people, the result of every struggle between the two communities will be that the people of the Mobile, will be made to pass under the yoke.

4.) The rivers Tombigby & Mobile are formed by nature to be one great channel of intercourse between the western states & the gulph of Mexico. This channel ought to be subject to the regulation of a single sovreignty.

It should be under the superintendence of a legislature, which will, not only be sensible of its importance, but feel an interest in promoting its utility &affording to nature all the needful succours of art.

But will such an interst be felt by a legislature, of which a majority of members will be elected by the inhabitants of a country adjacent to a rival channel of commercial intercours? It cannot be expected. The Alabam territory as it now stands, possesses an identity of interest, as complete, as any state of equal extent in the American Confereacy. Whether the people are stationed on the Tombigby or Alabama,--on the Mobile or the Tennessee; they are all deeply interested in bringing to perfection the same channel of trade & commerce. But if you divide them, if you connect one portion of them to the Mississippi, & leave the other portion of them to themselves; you paralize their energies, & drop a cloud over their fair prospects of future prosperity. The general interests of the Union, call for the highest possible improvement, of every part of it:--and the Congress of the Unied States will watch with the most sedulous jealousy against every measure calculated to obstruct or retard it. Your petitioners therefore, humbly and respectfully hope that no proposition for making any encroachments on the Alabama Territory, will receive any countenance from your honorable body.


H Newman                                       Wm Coleman                                     John G Creagh

Darling Perry                                    William Lafton                                        Jno D Curtis

William Coate                                   Saml Etheridge                              John Scarborough

John Johnson                                     Joel Langham                                          Moses Hill

James Furlow                                        John Glass                                        James Green

Isaac Pugh                                          Danl B Ripley                                    Jesse B Irvine

Lewis Mitchell                                     James Daniel                                 James Waldrom

Mark Hays                                           Jesse Pugh                                            Wm Hays

Stephen Brown                                     David Smith                                   Walter Mabry

Jno Barran                                            James Caller                                     Wm Barran

Robert Lewis                                        Saml Wilson                                Reuben Saffold

Mark Norwood                                      Neal Smith                                Warham Easley

William B Patton                                      Elijah Pugh                                   R W Serviss

Starling Hill                                            Edwd N Potts                     Alexander McGrew

Elijah Ross                                          Benjamin Clement                              Robt Caller

Jonah Mott                                                 J Slaton                                 James Lowrey

Robt H Phillips                                       Lewis Henderson                          John Wilson

Jesse Deed                                                John Rhoeds                             Thomas Cox

Benj Hatch                                              Mathew Averet                            James Ford

Joh Riordan                                               Zadock Adair                         Zach McGrath

David Taylor                                               Wm Robison                          John McGrew

Wm Simmons                                          Jno H McConnel                 William Ravencraft

Henry L Riveire                                          Samuel Gaines                               Saml Dale

Joshua Killen                                            James Dellets Jnr                       Jesse Whatley

James Young                                             James Howard                            John Bagby

William Flinn                                               Wm Vaughan                               L Roberts

Dempsey Winbourn                                  Robert Henderson                James Morgan Jr

Dunkin Henderson                                      Jas B McConnell                William Edwards

Elias Massey                                                Wilson Dickson                           Wm Cato

John Campbell                                              John S Vaughan                   Thomas Miller

Josiah Fletcher                                                James Risher                    James Edwards

Jas McKee JQ                                              Willis Kitchens                       John Pippens

Thomas W Gill                                                 Peter Loper                             W J Ware

Thomas Loper                                                Wm Hopewell                     William Pippen

Lewis Alexander                                               Elijah Lloyd                        William Coon

Wm Pierce                                                        Abel Farrar                     Ja Geo Lindsey

Wm Onail                                                        Josiah Fletcher                      J C Houston

Samuel S Steele                                              Richd Bradford               Nelson Campbell

James Stuard                                                   Solomon Evans                   James Snoden

Daniel Davis                                                  Samuel T Oweans                 Moses Gordon

Morris Guin                                                   George Moore                       John McCants

S Reid                                                             J Whelin                                Samuel Davis

Wm                                                            Chas Crawford                               John Files

Lawrence Woods                                         James Young                           Clabon Harris

John Bell                                                   William Mason JQ                       B P Whitlow

Absalom Loper                                            Aron Matthews                          Vardy Jolly

John Silvy                                                      Sion Thrower                             Wm Duke

John Cook Jr                                                J W Williamson                             A P Rea

Moses Strahan                                               Isaac Mallet                           L W Mason

Wm James                                                        J Irvine                         Thos Mendenhall

Sml Howe                                                      Geo Boute                              M H Rivers

William Morgan                                            John O Gunn                     Willis Sturdevant

Peter Brandon                                             James D Steele                          Wm Tarlton

John Housley                                               Thomas Housley                      S W Johnson

A Sanders                                                      James Welsh                     Harrison Young

John Moore                                                  Caleb Tochstone                      John Varnor

Branson Barlow                                              A H Phillips                          James Album

James Denson                                                 John Harman                   Peter Cartwright

George Shirley                                                  John Koen                     Elijah J Whatley

John Hamby                                                    S J Whatley                         Joseph Long

Samul Davis                                                Alexandr McGrew                    Clark Carter

Job Springer                                               William Nicclesdonn                  Job Springer

William N Downy                                            Wm Gough                     Alexander Autry

Leven Hanesworth                                             Wm Autry                          Joseph Long

Thos Newman                                                   Joseph Koen                    William Martin

Wm Ross                                                        Morton Barton   Christorpher Vandevender

Archibald Colvill                                                 Jos Carson                        Walker Bailey

Solomon Stewart                                               Lewis Crane                    John Harrington

Moses Elison                                                    Moses Bishop                  Gardner Holcom

John Hicks                                                        David Williams           George W Stevnson

Isaac Denson                                                    Thornton Stone                Nathaniel Denson

A Ward                                                              James Denson                    N Shackelford

Joseph Denson                                                   D J Shackelford                            Jas Hall

Jno R Cotten                                                        Matth Shaw                              John Bell

Josiah Chambers                                                   John Cox                       Michael Stinson

Samel Rivers                                                    William Godfrey         Littleberry J Newsem

Wm Thornton                                                       John Smith                           David Raglin

Andrew Henshaw                                             Linsey McCary                     John Bradford

Mily Asby                                                         Thos Rhodes                         James Rogers

Thomas Murray                                               Jesse Denson Jr                         John Bagby

Alexander Faith                                                 Absalom Reed                      Charels Wells

Arch McRae                                                       John Harris                            James Earle

James Mills                                                        Elisha Terven                         Martin Wells

Thomas Jones                                                     John Curry                           Noah Robert

Drury C Wilkinson                                               I J Alson                                  J D Lister

Wm Shaw                                                          M J Everitt                              John K Irby

Henrey Atchison                                               Johns Minchur                           Saml Elison

Geo Fisher                                                         Jams Grims                                  S J Price

James Bedwell                                                   Isaac Jordan                            Wily Curry

Jas Moore                                                        David Rudder                      James Renfroe

Elias Stinson                                                       John Baird                    Richard Wormack

Willi McMillan                                               Joseph Thompson                         John Hays

James Thomson                                              Richard B Glover                  Thos Thompson

Jarimiah Crain                                                  John G Parish                         John Pickering

Jas Magoffin                                                   Aaron Pickering                        Saml Gearsin

James Langham                                                 Bryant Koker                           Wm Henry

Jacob McCarty                                               Joseph Hainsworth                         A Wells

William Powell                                                    Wm Donald                        Thomas May

Wm Wormack                                                       J G Lyon                           Geo Grines

Eli More                                                            Haydon Wells                        John Curry

Nevin Culbraith                                                 Zebdee Sentry                     Jos McCarty

Henry Prince                                                        John Clark                          Lewis Cato

Mordica Kelly                                                 Henry Arrington                       Henry Nail

J T Stokes                                                         Alford Haley                     Wm H Sewall

James Fair                                                            Jno Baker                        Thos Moore

Joel Heard                                                            Thos Kirk                           Tho Eastin

Moses Gague                                                   David Johnson                    Richard Clark

John Johnston Sr                                             Norman McLeod               Francis Boykin

R G Hayden                                                      Wm Yates                              Wm Ross

John Johnston Jr                                             James L Philips                 Green B Chaney

M E Sexton                                                    Hiram Merston                  Lawrence Timin

Martin Moody                                                Squire Grayson                     Thos Salathill

L G Gilbert                                                       John McCarty                     Moses Griffin

John Mccrary                                                      John Phillip                  Jas H Chambers

Gibson Moore                                                 John F Sausaman               A S Lipscomb

Lewis Sewill                                                     William Bowling                 Geo S Gaines

J F McGrew                                                     John Gilmore Sr                      J A Myers

Z Landrum                                                        James Chandler                   Wm Mosley

Jediah Pace                                                        Elias Coolidge                   Joseph Jarvis

H Bright                                                               John Griffin                   Demsey Koker

Mathew Hicks                                                     Mack White               John MacDonald

William Rose                                                      Ellington Evans                  John Morgan

John McKinney                                                David White               Berryman H Loper

John Kirkham                                                Bazzel Gray                   Abraham Rutledge

Green Hill                                                   Jesse B Landrum                           Wm Prye

Jas Daflin                                                     G R Kennerly                        Jonah Rogers

Vincent Harrisson                                          Austin Kelly                       John Anderson

James Dewitt Sr                                               W Beale                           Joseph Dewitt

James May                                                     Henry Ray                              Jn Dean Sr

Joshua Green                                                Jno Dean Jr                        William Parker

Robt Lee                                                     Isaac Jackson                          Wm Wilson

Thomas Cox                                              Matthew Wilson                     Matthew Cox

Thos Langham                                             Andrew White                        S Hammond

John Calloway                                              John George                                 J Green

L Hammond                                                   Benj King                            M Hammond

Josiah Wills                                                   S Hammond                       William B Wills

J Hammond                                                   James Reed                            Westbrooks

William Jolley                                               Wiley Huckly                           Jams Barran

G M Caller                                                   A Rutchledge                      Benjamin Curtis

Wm Botalar                                                  Isaiah Wilson                              Jon Bollar

G W Creagh                                               Westley Boalar                      S Westbrooks

Green McKenny                                            Jams Smith                              Jese Killby

Jno Cragar                                                    Blundel Curtis                      Pernal Warker

Thos Prothro                                                  Jno Linch                             Wm DoDridge

Aver Landom                                               James Spikes                            Jno Landom

Jonas Spikes                                               Thomas Heaton                       Richard Dodd

Samuel Williams                                          Edward Bazer                         Edward Smith

Mathias Walker                                            Josiah Jones                           Thomas Waite

William Landrum                                           James Caller                             Josiah Green

Stephen Evans                                              William Bird                         Thos M Brumby

Fedick Scarborough                                    Danl Campbell                       Wm A Robinson

John Martin                                                    Jas Keel                                    Chas Phillips

H W Taylor                                                     J Phillips                                  John Millstad

Richard Dodd                                             Gorge Lowrey                               Robert Pugh

Wm McEGirard                                             John Cox                                       S Nabors

Wm Tait                                                       P F Crowel                               Stephen Grice

Reason Pew                                               Bartlet Brown                        Wm H Robertson

David Phillips                                             Bodo Adams                              David Childres

Francois Girard                                         John D Lorry                                    Miql Gitara

Michael Secrest                                         G B Cotters                                       John Reid

L Judson                                                   Robert White                                 M McKinsey

Lewis Nabors                                             J S Patten                                William Jaunson

Joseph Swett                                            A Quinnelly                               J W C Fleeming

John McGrew                                          J Whitehead                               Robert Harrison

J P Smith                                               Clak McGrew                                   Aron Barlow

Willim McGrew Ser                            George Woodruff                       William McGrew Jr

Noah Adams                                     Alexander McGrew                         Jos McCandless

Alexander Kilpatrick                              P H Hobart                                 Nesbitt McGrew

Wm Hall                                            Curtis Blinderbush                              Walter Bourke

Middleton Harrison                              Carman Frazee                            Bengaman Rogers

John Bolton                                      Alexander Mckdaniel                              Gerald Byrne**

John Cox                                             William Pollard                                    John Lowery

Dque Saller jeune                                William Lowery                                 Diego McCoy*

Richard W Hall                                       M Perrault                                  Thomas Lowery

James Wilson                                      Andrew Lowert                                      Saml Acre

Benjamin Deloch                           Henry V Chamberlain                               John C Parist

Benjn Dubroca                                   V S Alexander                                   J G Viennedez

J Saml Browing                                     Danl Duval                                   Charles Nabours

Louis Dolives                                       David Phillips                                       S H Garrow

James Steap                                           D S Fisher                                    Green D Caller

Alvan Robeshow                                  Georg P Denis                                 George Gullett

Charles Ray                                           John Eades                                          James Ray

Charles Hall                                             Hall Ray                                         Cyrus Sibley

John Stokes                                    Thomas M Mervin                                James Deuit Jr

Thos W Daily                                  Blasingan Johnson                               Nicolas Weeks

George Opry                                    Buford Weekley                                   William Curtis

Harry Toulmin

*    Diego McCoy is Diego McVoy who was a commisioner of Mobile, Alabama from 1815.

**  Gerald Byrne is Gerald Byrne Jr.  His father, Gerald Byrne Sr, was massacred in 1814 by a band of Redstick Indians.

Both above notes were provided by Bonnie McVoy Treon.  She can be contacted at gateon@ctc.net.

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